РЕЛИКТОВЫЕ РАСТЕНИЯ

Реликтовые растения, редкие виды, роды, семейства растений, более многочисленные иили более широко распространенные в геологическом прошлом. Из определения следует, что далеко не все редкие растения являются реликтовыми. Редкость может быть естественным состоянием вида в течение всей его истории.

Редкими могут быть также недавно появившиеся виды, имеющие ограниченную область распространения (неоэндемы). Многие реликтовые растения имеют ограниченные ареалы (т.

Е. Являются палеоэндемами), в пределах которых они вполне обычны, другие же широко распространены, но встречаются спорадически, не имея сплошных ареалов.

Примерами первых могут быть гнетум ( см. ( см.

(welwitschia), представители некогда процветавшей группы гнетовых ( см. Хотя их распространение весьма локально, они могут выступать в качестве доминантов растительного покрова. Третий современный род гнетовых эфедра ( см.

(ephedra), напротив, имеет очень широкий ареал, но во многих частях его является редким растением. Локальное обилие может в плане выживания компенсировать ограниченность ареала. Принадлежность растения к числу реликтовых устанавливается, главным образом, по палеоботаническим данным, свидетельствующим о его более значительной роли в составе растительности прошлого.

Косвенными указаниями могут служить таксономическая обособленность (например, в случае гинкго ( см. единственного современного представителя некогда разнообразного порядка голосеменных ( см. Растений) и, в случае широкого распространения, разорванность ареала.

Так, древний род цветковых растений платан ( см. (platanus) имеет ограниченные естественные ареалы в средиземноморье, центральной азии и северной америке.

Такой же разорванный ареал имеет и лотос ( см. В обоих случаях обширные сплошные ареалы этих растений, существовавшие в геологическом прошлом, частично восстановлены благодаря разведению в культуре.

Причиной реликтовости в большинстве случаев является изменение природных условий, связанное с плейстоценовым ( см. Оледенением (как непосредственно в области распространения ледников, так и в силу климатических воздействий за ее пределами).

На этом фоне определенную роль играют также конкуренция (особенно для растений, обладающих замедленным ростом, со стороны быстрорастущих конкурентов), распространение вредителей, изменение состава животных опылителей и хозяйственная деятельность человека (см. Гинкго ( см. метасеквойя ( см.

, тисс ( см. И др.

). Чаще всего судьба реликтовых растений связана с сообществами, в составе которых они существовали в течение миллионов лет.

Большинство реликтов северного полушария это элементы почти исчезнувшей арктотретичной растительности, фрагменты которой сохранились в горных областях восточной азии. Реликтовые растения проявляют устойчивую тенденцию к сокращению численности иили ареала (исключение составляют лишь немногие виды, расселяемые человеком).

Поэтому необходимы специальные меры для их охраны. Высокая концентрация реликтовых растений обычно служит основанием для выделения особо охраняемой природной территории заповедника или заказника. В россии и странах снг наиболее богаты реликтами закавказье, алтай, саяны, горы средней азии, приморье, т.

Е. Горные районы, не затронутые покровным оледенением и сохранившие высокое разнообразие местообитаний.