Жінка, яка ніяк не могла піти

Дженіс відчувала себе винуватою за те, що збиралася зробити. Це відчуття переслідувало її вже кілька днів. Вона готувалася залишити Білла. Вона не планувала розлучатися з ним, але їй потрібно було час і особистий простір, щоб розібратися в собі і в тому, що відбувається. Вона відчувала, що не зуміє ясно мислити, залишаючись в цьому будинку поруч з Біллом. Тому вона вирішила на якийсь час виїхати.

Сидячи за містом в гостях у сестри, Дженіс усвідомила, якесь неймовірне полегшення опинитися далеко від всіх цих незліченних сімейних конфліктів. Ні, це зовсім не означало, що їй ненависна необхідність допомагати своїй двічі розлученої дочки ростити дитину без батька або що їй хотілося б мати справи зі своїм сином, який вилетів з коледжу, був звільнений з черговою роботи і яким треба було десь жити. Однак вона весь час віддавала, віддавала, віддавала себе — і не отримувала нічого взамін. І ось тепер їй, втомленою і спустошеною, дуже потрібно було зробити щось для себе самої. Вона відчувала полегшення — і, зазвичай, почуття провини.

Перш за все і більше всього Дженіс відчувала провину за те, що залишила Білла. Вона чула, як він говорив про важкі часи на роботі. І ще він знову почав пити — хоча і не так багато, як раніше.

Білл вважав, що йому не потрібно лікування або відвідування зборів Товариства анонімних алкоголіків, оскільки він ніколи не п'є понад заходи, якщо на роботі і у дітей все в порядку, а Дженіс його підтримує, — і в цьому була певна логіка. Дженіс розмірковувала про те, що Білл і справді зривається і робить все те, що пов'язано з запоями (обмани, інтрижки на стороні, агресивні витівки), саме в ті моменти, коли вона подумує про те, щоб піти.

Раніше вона вже кілька разів намагалася залишити його. Незважаючи на звичне почуття провини, Дженіс була впевнена, що цього разу все буде інакше. Білл сказав, що якщо їй потрібно витратити якийсь час на себе, вона повинна це зробити. Він сказав, що їй не треба турбуватися про проблеми на роботі, про дітей, яким потрібна увага, про його відновлення запоях. Він розуміє, що їй необхідно розібратися в собі.

Спочатку клопіткий переїзд і робочі турботи не залишали Дженіс часу на те, щоб багато думати про Біллі і дітей. Спершу Білл, як і обіцяв, дзвонив рідко. Почастішали останнім часом дзвінки він пояснював виключно тим, що знає, як їй важливо бути в курсі того, що відбувається з дітьми.

Коли під час свого останнього дзвоника Білл закликав Дженіс не турбуватися про нього, про його схильності до алкоголізму і про те, що він може знову втратити роботу, його мова була плутаною і невиразною. Але він переконував її, що справляється з болем розлуки і з проблемами дітей настільки добре, наскільки це взагалі можна зробити в поодинці. Протягом декількох тижнів після цієї розмови Дженіс невідступно переслідувало відчуття провини.

Коли зателефонували з лікарні, Дженіс розгубилася. «Передозування?.. Як взагалі можна було сердитися на людину, у якого передозування?!» — запитувала вона себе. Побачивши Білла, який лежить на лікарняному ліжку з трубкою, відкачують вміст шлунка, Дженіс геть викинула з голови слова лікаря про те, що Білл не прийняв таку кількість знеболюючого, щоб завдати собі який-небудь серйозний збиток. Вона знову впевнилася в тому, що вела себе дуже егоїстично.